Harriette Thompson (哈丽蒂汤普森)将挑战圣地牙哥摇滚马拉松赛成为最高龄的马拉松女跑者

5月底的圣地牙哥摇滚马拉松赛,来自北卡罗来纳州、现年92岁的Harriette Thompson (哈丽蒂汤普森)将挑战成为最高龄的马拉松女跑者。对她而言,圣地牙哥摇滚马拉松不只是为了纪录而生。这回是哈丽蒂第16次挑战,历年来在她的感召与鼓舞下,已为白血病及淋巴瘤疾病协会募款了超过300万元(新台币)。

“我76岁的时候知道有这场赛事,”哈丽蒂耸耸肩说:“我有个朋友想去。好吧,我想我也可以去走走看。”

从1999年参与马拉松赛至今,只有2013年错过比赛,那一年她正接受癌症的治疗。在她的身边有许多人陆续因为癌症过世,包含与她结缡67年岁月的丈夫Sydnor Thompson,他于2015年一月逝世,享年90岁。

“健康真的很重要。”哈丽蒂说。激励他人成为她的动机。“我不是被注目的重点,但如果我跑马拉松的事能帮助或鼓励别人,那很好。”她接着说:“如果未经训练的我也能透过训练办到,我相信其他人也可以。跑步确实是很振奋人心的事,当我抵达终点时就像中了百万乐透。”

为了挑战摇滚马拉松,哈丽蒂在社区里运动,填写训练日志并健身,最长的训练是连跑带走的18公里。“这真的是个难事,”她说:“我不知道自己能不能完成长距离练习。我知道比赛前三周最好练跑长距离超过32公里,但我没作过。因为我不知道那对我而言是否适当。”

因为陪伴丈夫之故,哈丽蒂的训练大减不如预期。她自己也苦于腿上因放射治疗而出现的开放性伤口,好在后续的治疗让她减轻了不少痛楚,也停掉了吗啡等药品的使用。但只要是炎热的天气,哈丽蒂还是得穿长裤覆盖伤口。

“我知道自己没想像中强,俗事多扰。但我还是会去尝试。”哈丽蒂说:“我想大部分会是快走,然后结合一小段的跑步。如果能完成我也会很惊讶,但我希望我能。”

虽然她没有把话说死,但哈丽蒂确实存有一个时间目标。主办单位告知最高龄的跑者,不为她设限关门时间。但她知道,比赛的关门时间规定是7小时。

“我希望我可以在这个时间左右完赛,但是结果如何我也不知道。”她说。

最后她以7小时7分42秒完成圣地牙哥摇滚马拉松。(照片来源)

76岁之前,哈丽蒂从来没参加过马拉松活动。她忆起过去说:“但我喜欢速度感,大学时还被警告不能踩溜冰鞋上课。”哈丽蒂与丈夫一共有五个孩子,喜欢游泳并成为救生员或是游泳教练。当年纪渐长之后,她会打打网球。但是没想过马拉松这回事。

“我从来不认为自己会是个运动员,但跑步是一件很自然的事。”哈丽蒂表示。

除了她创下的高龄纪录外,哈丽蒂同时也是个天才钢琴音乐家,曾经三度在卡内基音乐厅演出。现在她依旧表演,一旦结束马拉松后就会转而准备一场音乐会。八月底或是九月初,她将在夏洛特区展开演出。

哈丽蒂搬迁到雪城大学后,获得奖学金并继续进修音乐,也在哪儿遇着即将成为律师、未来执任法官的丈夫。大学毕业当天完婚的他们决定彼此共度。

哈丽蒂本身的钢琴天才,令音乐界的人都有点扼腕。她的教授担忧她被丈夫、家庭生活绑住。但事实上,哈丽蒂的丈夫给她许多自由,让她作想做的事,鼓励她前往欧洲展开巡迴演出。哈丽蒂与丈夫Sydnor相守超过60个年头。

2014年哈丽蒂完成了马拉松之后,在其他人的簇拥及鼓励下,她与丈夫重现了『V-J Day in Times Square』(于时代广场的庆祝之吻),二战胜利已过69年了。

虽然哈丽蒂的马拉松事蹟让她成为名人,但媒体只关注马拉松赛的前后。在那段时间,她会耐心地、诚挚地侃谈,并愉快地回应每个媒体的提问。她仁慈且亲和力十足,完全不亚于其他明星。载她前往圣地牙哥的司机,像个小粉丝般要求合影。

比赛开始前,她的儿子Brenny像保镳般随身在侧。从去年开始哈丽蒂被安排到人群第一排,起跑线最前头,让她能在鸣枪同时出发。这样的待遇,让哈丽蒂能在起跑线能跟2014年波马冠军 Meb Keflezighi 相遇合影。

开跑之后,哈丽蒂表示她的儿子告诉她:“妈,不要偏离左或右边,你就顺顺地往前跑。免得被其他人撞着,鸣枪之后,会有一堆人超越过我们。”马拉松赛程中,许多人纷纷要求与她合影。哈丽蒂笑着说:“只要你活超过90岁,就会有一堆人注意你、帮你加油。”

上了九十岁又跑了马拉松,哈丽蒂说只要能跑,她希望每年都继续跑马拉松。当赛后回到夏洛特区,她会跟医生讨论怎么治癒她的伤口,希望明年会以更好的状态出赛。

2015年哈丽蒂以 7 小时24 分 36秒跨越终点线!但她坚强的身影及乐观的笑容,将持续影响我们到未来。

来源:don1don

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