奥运会是当今世界最盛大的体育盛会,也是代表世界最高水平的体育竞技赛事,而奥运会上的马拉松比赛则被视为奥运精神的集中代表,每届奥运会都有来自世界各 国的顶尖运动员挑战人类极限。然而奥运会和马拉松都是古希腊留给我们的遗产,在几千年之前的古希腊时代,奥运会已经在奥林匹亚如火如荼的举行了。

  古希腊是一个多神论的国家,传说宙斯是诸神之王,他的儿子赫拉克勒斯力大无比,有"大力神"之美誉,有一次他跟伊利斯城邦 的国王打赌打赢了,却得不到对方赠送300头牛的许诺,于是他赶走了国王并在奥林匹亚举行了第一届奥运会来庆祝自己的胜利,这就是最初的奥运会,最初的奥 运会是诸神参与的运动会,后来才成为人们竞技的大舞台。

  这当然只是传说,事实上,古代奥运会的起源跟古希腊的社会状况密切相关。在公元前8世纪左右,古希腊由氏族社会转向城邦制 的奴隶社会,建立了200多个城邦,然而各城邦之间没有统一的君主,相互之间矛盾重重、战事不断,各城邦加强征兵和军事训练,城邦居民饱受其苦,都期望结 束战争,回归和平。公元前776年,伊利斯国王伊菲图斯与斯巴达国王签订"神圣休战月"条约,并征求神的旨意在奥林匹亚举行了古希腊历史上第一届奥运会, 于是以战争为导向的军事训练逐渐演变为争取和平与友谊的运动会,伊菲图斯则被视为古代奥运会的创始人。

  最初的奥运会只有十几个项目,大多与军事训练相关,因此只有男性才可以参加,后来比赛项目逐渐增加,真正成为展示人类极限 的舞台。奥运会每四年在夏天召开一次,召开之前人们要聚集在奥林匹亚的宙斯神庙前,举行庄严肃穆的仪式,并从祭坛点燃火炬,奔赴希腊各个城邦传递圣火,火 炬传到哪里,哪里就没有了战争。古代奥运会的授奖方式主要侧重于精神奖励,获得冠军的选手将会得到一顶用橄榄枝编成的橄榄冠,它代表着无上荣誉和骄傲,一 旦获得冠军将成为全家甚至整个城邦的骄傲,而其他选手不会有任何奖励,在古典时代,人们只尊崇冠军。之所以选择橄榄冠,是因为古希腊人认为橄榄树是雅典的 保护神雅典娜带到人间的,是神赐予人类和平与幸福的象征,因此用橄榄枝编织的桂冠是最神圣的奖品。

  后来,古代奥运会大大超出了体育竞技的范畴,逐渐发展成为全国性的节日。但随着社会矛盾的增加,尤其是公元前5世纪爆发的 伯罗奔尼撒战争,严重破坏了古希腊的城邦制度,奥运会也开始由盛转衰,出现了许多舞弊和不公正的现象。公元前2世纪,罗马征服希腊,闻名于世的古希腊奥运 会走向全面衰落。公元4世纪末,统治希腊的罗马皇帝狄奥多西一世宣布立基督教为国教,祭祀宙斯神的奥运会被看做是异教活动,到公元394年,狄奥多西一世 下令终止了古希腊的奥运会,举办了293届,历时1 169年的古代奥运会退出历史舞台。

  而马拉松比赛则源于希波战争的一次战役。公元前490年,波斯军队渡过爱琴海入侵希腊诸城邦,并在雅典东北的马拉平原松登 陆。雅典方面一面紧急备战,一面派长跑能手斐里庇第斯日夜兼程去200多公里外的斯巴达城邦求助,斐里庇第斯只用了一天多的时间便到达目的地,但斯巴达拒 绝参战,这给雅典人以沉重打击。但雅典人并不气馁,他们上下齐心,避实击虚,最终以少胜多,取得了马拉松战争的全面胜利,波斯人丢下了6 400具尸体和7艘战舰仓皇逃走。雅典军队欢呼胜利,米太亚得将军为把胜利的消息及时传递给后方的雅典人民,再次选中了长跑能手斐里庇第斯前去报送好消 息,此时斐里庇第斯已经受伤,但他毅然接受命令,开始拼命奔跑,等他终于跑到雅典城邦的中央广场时,只是激动地喊了一句"欢乐吧,雅典人,我们胜利 啦!",便一头栽在了广场上,再也没能起来。

  随着现代体育竞技运动的蓬勃发展,人们要求恢复奥运会的呼声越来越高。1894年,国际体育运动活动家顾拜旦召集有12个 国家参加的"恢复奥林匹克运动会代表大会"在巴黎召开,会议成立了国际奥林匹克委员会,并决定于1896年在希腊举办首届现代奥运会,至此,熄灭了 1000多年的奥运圣火再次点燃,现代奥运会继承了追求和平与友谊的宗旨,并发展出"更快、更高、更强"的奥运精神。

  1896年举行现代首届奥运会时,顾拜旦采纳了历史学家布莱尔以马拉松战役为模本设立一个比赛项目的建议,并定名为"马拉松",以纪念斐里庇第斯的坚强意志和人类追求和平的伟大梦想,从此马拉松比赛成了现代奥运会最长的田径项目。马拉松比赛沿用当年斐里庇第斯所跑的路线,距 离约为40公里零200米,此后十几年,马拉松长跑的距离一直保持在40公里左右。1908年第4届奥运会在伦敦举行时,为方便英国王室人员观看马拉松 赛,特意将起点设在温莎宫的阳台下,终点设在奥林匹克运动场内,起点到终点的距离为42.195公里,国际田联后来将该距离确定为马拉松长跑的标准距离。

  马拉松与奥运会现在已经成为世界范围内最具号召力和影响力的体育比赛,古希腊创造的这一伟大传统将人类热爱和平与友谊的追求集中展现在竞技体育中,为人类文明的发展注入了强劲的力量。

转自:月牙儿的博客

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